7月1日,“重拾行走計劃臨床研究啟動儀式”在首都醫科大學宣武醫院、中國國際神經科學研究所類腦智能臨床轉化研究中心舉行。

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在啟動儀式上,首都醫科大學宣武醫院院長趙國光發言致辭,認為此次啟動儀式標志著北京重拾行走計劃實驗室的正式運轉。本實驗室將為廣大脊髓損傷患者重拾行走能力提供創新性的診治技術,致力于應用類腦智能技術解決腦重大疾病的疑難問題,以腦電信號分析技術、神經影像技術和人工智能技術為橋梁,尋求在高級腦功能保護、癲癇、認知疾病、神經血管和神經腫瘤等方面的重大原創突破。啟動儀式結束后,參會人員參觀了北京重拾行走計劃實驗室,并觀摩了患者在實驗室進行康復訓練的實際流程。

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脊髓損傷是創傷等因素所致的軀體感覺、運動或自主神經功能障礙,且目前沒有明確的治療方法。據世界衛生組織數據顯示,每年全球新發病例為40至80例/百萬人。脊髓損傷所致的癱瘓可使患者失去行動能力,為患者的身心和社會行為能力帶來了嚴重的損害。特別是脊髓損傷的患者常為青壯年人群,因病致殘、因病致貧現象嚴重,給社會和家庭帶來沉重負擔。

“重拾行走計劃”(Walk again project, WAP)通過革命性的腦機接口技術恢復截癱患者運動機能,使廣大脊髓損傷患者及更多運動功能障礙患者收益。2014年巴西世界杯的開幕式上,一位脊髓損傷后截癱9年的患者在WAP項目的幫助下實現了站立、行走、并開出世界杯第一腳球,令世界矚目。幫助這位截癱患者站立的系統正是一套應用于人類的腦機雙向接口系統。經過系統的虛擬行走、踢球的訓練后,受試者最終學會通過腦電控制外骨骼的運動。而外骨骼腳面布滿了傳感器,每走出一步,傳感器記錄到的信號都會傳輸到腦內,從而實現足部對足球的感知。

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腦機接口技術的革命性突破有望幫助脊髓截癱患者恢復運動技能和日常生活能力。患者通過腦電信號控制外骨骼裝置活動,借助外界力量進行行走和站立。同時,WAP項目初步的臨床實驗表明,在長時間使用外骨骼機器人進行訓練過后,截癱的患者下肢的運動和感覺功能有恢復。這顛覆了以往的認識,過去認為截癱一旦診斷后,患者的雙下肢機能基本不存在恢復的可能性。而通過初期的觀察發現,部分患者不僅恢復了站立,而且還可以在攙扶的情況下進行簡單的行走。目前全球范圍內已有來自近20個研究中心的150名科學家加入重拾行走計劃。首都醫科大學宣武醫院和中國國際神經科學研究所類腦智能臨床轉化研究中心獲得WAP項目獨家授權,成為亞洲唯一的WAP中心,將與全球的研究者并肩,為廣大的脊髓損傷患者重拾行走能力而不懈努力。

長期以來,首都醫科大學宣武醫院以神經科學和老年醫學為特色,是中國神經科學的初創基地和培育神經科學人才的搖籃之一,集神經科學醫療、教學、科研于一體,是我國神經科學領域重要的中堅力量。“重拾行走計劃”落戶到宣武醫院,必將為中國截癱患者帶來福音。